Que sont les données sur la qualité de l'eau ?

Nous jetons beaucoup de mots comme données ouvertes, base de données et structure de données. Mais que signifient-ils vraiment pour nos eaux ?

Les données sur la qualité de l'eau racontent l'histoire de la santé de nos eaux. Chez Water Rangers, nous aimons souvent dire que chaque observation que nous faisons est comme une instantané à l'heure. Lorsque nous effectuons une mesure de la qualité de l'eau à l'aide du kit de test de notre Water Ranger, nous créons une « observation » ou un instantané, qui nous dit quelque chose sur cet endroit à ce moment-là. Chacun observation est un morceau de data

Données est un mot très utilisé. S'il est vrai que toute observation ou instantané en soi est une donnée, lorsque nous parlons de notre data nous parlons souvent de données comme d'un ensemble d'observations — après un certain temps, une série d'instantanés commence à nous raconter une histoire.

Pensez à un ami qui se promène dans la forêt. Il sera beaucoup plus facile de connaître leur itinéraire, leur vitesse et leur direction en faisant défiler toutes les photos qu'ils ont prises ce jour-là plutôt qu'une seule photo à un moment donné au hasard. Une journée de photos racontera une histoire différente de celle d'une semaine ou d'un an. 

C'est la différence entre un point de données (une photo), un jeu de données (une journée ou une semaine de photos) et un base de données (chaque image sur leur téléphone). Suivant?

Les données sur la qualité de l'eau sont une collection d'observations des principaux paramètres d'analyse de l'eau. L'interprétation des données sur la qualité de l'eau implique l'intégration des évaluations de la qualité, de la représentation visuelle, des statistiques et de l'écologie. 

Dans cet article, nous allons parcourir le monde de la science des données aquatiques, passant de la lecture d'une seule observation à la compréhension d'un petit ensemble de données et enfin à la compréhension du fonctionnement des bases de données et de leur impact sur la science de l'eau.

Sautons dans! 

Comment lire une observation : un point de données sur la qualité de l'eau

Ceci est une observation : un instantané d'un ruisseau près de Belleville, en Ontario, un lundi après-midi d'avril. Ce point de données nous indique à quoi chaque paramètre est mesuré pour un seul point dans le temps. En voyant cet ensemble de chiffres isolément, nous pensons immédiatement à quelques questions : notre eau a-t-elle l'air saine ? Ces valeurs sont-elles "correctes" ? 

Pour comprendre une seule observation, nous devons savoir ce que nous regardons. Passez en revue chaque paramètre de se rappeler pourquoi il est important et quelle partie de l'écosystème aquatique il représente. De ce point de vue écologique, nous pourrons faire quelques prédictions sur ce site, même à partir d'un seul instantané. Par exemple, nous pouvons penser aux types d'organismes qui peuvent prospérer dans cette eau froide du début de la source et aux organismes que nous ne verrons peut-être pas tant que l'eau ne se sera pas réchauffée.

Cependant, pour répondre aux grandes questions de la qualité de l'eau et de la façon dont cette eau pourrait changer au fil du temps, nous avons besoin de plus qu'un simple instantané.

Comment lire les résumés de localisation : petits ensembles de données sur la qualité de l'eau

Ces treize observations - un enregistrement de toutes les observations prises au même endroit que ci-dessus entre 2019 et 2021 - forment une série d'instantanés de la santé du ruisseau. En mettant tout cela ensemble, nous pouvons voir une histoire de la façon dont notre ruisseau change et quelles mesures nous pourrions nous attendre à voir si nous partons pour un test. C'est un petit jeu de données : une série de points de données que vous pouvez interpréter tous ensemble pour répondre à des questions plus importantes que vous ne pouvez le faire avec une seule mesure.

Les ensembles de données sont souvent affichés visuellement dans un graphique linéaire (comme ci-dessus) ou dans un tableau de profondeur (pour la surveillance en profondeur). Par exemple, regardez la température - en lisant la seule observation, nous avons pensé que notre eau était assez froide. En fait, cette température est au dessus de la moyenne pour cette section de ruisseau, et une valeur standard à voir à ce point au printemps. Le graphique montre que la température augmentera probablement légèrement jusqu'à environ 20 degrés, puis redescendra ! 

S'agit-il simplement d'un ruisseau froid ou d'autres ruisseaux de la région ont-ils des profils de température similaires ? Encore une fois, nous aurons besoin de plus d'informations - et de plus de données ! – pour comprendre ces grandes questions. 

Comment lire la carte des Water Rangers : toute une base de données

Maintenant, et si nous pouvions comparer nos mesures de treize ruisseaux à chaque ruisseau de la région ? Que diriez-vous de chaque ruisseau dans le Pays? Une grande qualité d'eau base de données - une collection d'observations de la qualité de l'eau au fil du temps pour de nombreux endroits différents - nous permet de répondre à des questions encore plus importantes sur la qualité de notre eau. 

Par exemple, dans le cas de notre ruisseau d'eau froide, nous pouvons voir comment ses modèles de température se comparent à d'autres ruisseaux de la région. Les ruisseaux dont la température de l'eau est inférieure à celle des ruisseaux environnants sont importants à protéger en tant qu'habitat de frai pour la truite, la lamproie et d'autres espèces en péril! 

Une grande base de données sur la qualité de l'eau nous permet également de surveiller la façon dont nos systèmes d'eau réagissent aux grands événements météorologiques, aux effets de la pollution, et nous pouvons observer et réagir presque en temps réel lorsque les effets se répercutent sur le système. Regardez à quel point notre vision et notre compréhension de «l'histoire» du ruisseau se sont élargies lorsque nous sommes passés d'une à treize observations. Maintenant, que diriez-vous de 20 000 - ou plus?

Water Rangers travaille à construire le plus grand, le plus facile d'accès et le plus complet base de données de la surveillance communautaire de l'eau non seulement au Canada, mais partout dans le monde. À l'heure actuelle, les gens utilisent notre site Web dans plus de 20 pays différents, mais nous considérons que ce n'est que le début ! Imaginez ce que nous pourrions demander - et répondre - avec le type de couverture de surveillance complète que nous visons à créer. Avec un intendant dans chaque bassin versant qui surveille et agit au nom de nos eaux, nous changerons l'avenir de l'eau douce au Canada et la façon dont elle est comprise.

Apprendre encore plus! Ressources et autres bases de données 

Il est important de noter que nous ne sommes pas la seule base de données sur la qualité de l'eau disponible ! Grâce à vos nouvelles compétences, vous pourrez explorer les bases de données de surveillance de l'eau compilées par le Gouvernement de l'Ontario, Environnement et Changement climatique Canada, ainsi que nos partenaires de Flux de données, qui construisent la base de données la plus complète jamais créée sur la qualité de l'eau au Canada. Nous jouons un rôle en les aidant en fournissant une source de données compilées par la communauté !

L'exploration d'autres sources de données vous aidera à approfondir votre compréhension des structures de données et à reconstituer les histoires que racontent nos eaux. Beaucoup de ces sites ont des fonctionnalités avancées pour l'analyse des ensembles de données, y compris la délimitation spatiale et l'analyse statistique. Vérifiez-le!

En savoir plus sur l'interprétation des données sur la qualité de l'eau en plongeant dans ces publications et des tours guides.