Cyanobactéries (algues bleu-vert)

Qu’est-ce que la cyanobactérie?

Les cyanobactéries sont également connues sous le nom d’algues bleu-vert. Cependant, cette «algue» nocive est en réalité une bactérie. Les cyanobactéries sont des organismes microscopiques unicellulaires d’origine naturelle. Les bactéries se trouvent dans tous les types d’eau: eau douce, eau de mer et eaux saumâtres (combinées d’eau salée et d’eau douce). On les trouve dans les climats chauds et froids, même aussi loin au sud et au nord que les pôles.

Lorsque les cyanobactéries se multiplient rapidement, elles forment ce que l’on appelle des proliférations d’algues. Ces proliférations affectent gravement la qualité de l’eau potable et récréative pour les humains, ainsi que la vie aquatique et tous les animaux utilisant l’eau comme source de boisson ou de nourriture. Les cyanobactéries entrent dans une catégorie appelée HABS (Harmful Algal Blooms).

Quel est l’impact des cyanobactéries sur la qualité de l’eau ?

Les cyanobactéries utilisent la lumière du soleil pour préparer leur propre nourriture. Dans les environnements chauds et riches en nutriments, les cyanobactéries peuvent se multiplier rapidement. L’eutrophisation signifie l’enrichissement en nutriments de l’eau à partir de nutriments, à savoir l’azote et le phosphore. L’azote et le phosphore pénètrent dans les plans d’eau à partir du ruissellement urbain et agricole ou de l’érosion des sols fertilisés naturellement ou artificiellement. Les rejets d’égouts pluviaux, les débordements d’égouts unitaires, les dérivations d’égouts et d’autres rejets de déchets agricoles et industriels sont également des contributeurs majeurs aux nutriments. Les fosses septiques peuvent également être une source importante de nutriments.

Le mélange de soleil et de nutriments crée des proliférations qui se propagent à la surface de l’eau. Les proliférations peuvent devenir visibles. Certaines peuvent devenir si grandes et brillantes qu’elles peuvent être vues de l’espace.

Au fur et à mesure que les bactéries se multiplient, les proliférations peuvent devenir toxiques. Les cyanotoxines sont les toxines que les cyanobactéries peuvent produire. Celles-ci peuvent avoir des conséquences très graves sur la santé des humains, ainsi que sur les animaux vivant dans ou à proximité de l’eau.

Comment la quantité d’algues bleu-vert (cyanobactéries) dans les échantillons d’eau mesure-t-elle les risques pour la santé ?

Les cyanobactéries sont identifiées dans les plans d’eau de deux manières: par observation visuelle ou par échantillonnage. Les échantillons nécessitent un laboratoire spécialisé pour le traitement. La concentration de cyanobactéries dans un échantillon d’eau est généralement mesurée en cellules par ml.

Au Canada, les lignes directrices recommandées par le gouvernement fédéral pour la quantification des cyanobactéries sont les suivantes

Cyanobactéries ∗

  • Cyanobactéries totales: 50 000 cellules/mL
  • Biovolume total des cyanobactéries: 4,5 mm3/L
  • Chlorophylle a totale: 33 µg/L