pH en eau douce

Dans les systèmes d’eau douce, le pH joue un rôle important dans la détermination des conditions de vie.

Qu’est-ce que le pH?

pH signifie «potentiel d’hydrogène». C’est la mesure de l’acidité ou de l’alcalinité des substances solubles dans l’eau.

Pourquoi le pH est-il important dans l’eau douce?

Le pH établit les conditions de la facilité avec laquelle les nutriments sont disponibles et de la facilité avec laquelle des éléments tels que les métaux lourds (toxiques pour la vie aquatique) peuvent se dissoudre dans l’eau. Les rivières et les lacs varient généralement entre 5 (acide) et 9 (basique) sur l’échelle de pH. Alors que l’eau de l’océan est en moyenne plus proche de 8,2 (légèrement alcaline). Un pH bas peut réduire le nombre d’œufs de poisson qui éclosent et peut rendre la vie difficile pour les poissons et les macroinvertébrés (ils sont très importants pour nos écosystèmes aquatiques).

Que signifie une mesure du pH?

Le plus important est de commencer par établir une base de référence pour les tests. Grâce à cette base de référence, on peut déterminer si quelque chose influence la santé de l’eau. Par exemple, si le pH tombe en dessous de 5 ou au-dessus de 10 (cela peut être causé par la prolifération d’algues), tu commencera à voir la durée de vie des poissons et la reproduction affectées.

Valeurs courantes du pH en eau douce

Une représentation visuelle de l'échelle de pH, avec des acides (pH inférieur à 7) en haut et des bases (pH supérieur à 7) en bas. Le pH de l'eau douce est au milieu, avec des valeurs comprises entre 6 et 7.

Le savais-tu?

  • L’eau colorée a tendance à être plus acide, elle peut donc avoir un pH plus bas que l’eau claire.
  • Comme pour les autres paramètres, tu devras créer une base de référence pour savoir le niveau normal de pH (par exemple, le pH de la rivière des Outaouais est généralement autour de 7, tandis que la rivière Rideau a un niveau de pH normal autour de 8).
  • Le pH est important car il affecte la facilité avec laquelle les nutriments sont disponibles (ce qui peut conduire à la prolifération d’algues) et la facilité avec laquelle des éléments tels que les métaux lourds peuvent se dissoudre dans l’eau (créant une toxicité pour la vie aquatique).
  • L’influence humaine par les déversements peut modifier les niveaux de pH. Les pluies acides, le ruissellement minier et les forêts de pins abaissent tous le pH des
    systèmes d’eau.
  • Les lacs et rivières ont un pH optimal (moyenne de 7,4)
  • Les poissons et les organismes ne peuvent pas survivre au-dessus ou en dessous de certaines valeurs
  • Les changements de pH peuvent indiquer qu’une zone est en difficulté
  • Les plantes affectent le pH durant la journée par la photosynthèse et la respiration: le pH sera le plus élevé l’après-midi et le plus bas avant le lever du soleil.
  • Un pH bas peut réduire le nombre d’œufs de poisson qui réussissent à éclore et rendre la vie difficile aux poissons et aux macroinvertébrés (les petites créatures qui sont l’épine dorsale de nos écosystèmes aquatiques). Les amphibiens sont très sensibles aux pH bas (leur peau est sensible).

Les proliférations d’algues

Les algues nuisibles sont une préoccupation croissante pour les lacs et sont aggravées par l’excès de nutriments provenant de l’activité humaine. Les proliférations d’algues ont un pH optimal entre 8,2 et 8,7 et apparaissent généralement à la fin de l’été / au début de l’automne. Lorsque les algues se développent, les niveaux de pH augmentent et peuvent atteindre plus de 10 (tous les poissons meurent au-dessus de 10)! Certaines algues sont normales. Cependant, si tu en vois beaucoup, fais attention car certains sont toxiques!

Protocole de Water Rangers

On utilise des bandes-tests pour le pH. On a comparé 15 types de bandes-tests, et celles fabriquées par Taylor se sont révélées les plus précises.

Pour ceux qui recherchent plus de précision, les sondes de type stylo bon marché se sont avérés très précises, mais elles doivent être étalonnés au moins une fois par semaine. On a essayé celui-ci et il fonctionne bien (cependant, tu dois faire attention à ne pas le plonger trop loin dans l’eau).

Comment tester le pH dans l’eau douce

  1. Rincer la tasse à échantillon 3 fois.
  2. IMPORTANT! Assure-toi que tes mains sont sèches, car l’humidité dans le récipient abîmera les bandes-tests.
  3. Secoue 1 bande-tests, fermez le contenant.
  4. Trempe la bande-tests entière dans l’eau. Retire après 2 secondes.
  5. Attends 20 secondes avant de lire.
  6. Compare les couleurs avec le guide sur le côté de la bouteille. Aligne la bande-tests verticalement afin de pouvoir comparer le long de l’échelle pour chaque valeur.
Une femme est assise sur l'herbe et lit une mesure de pH d'eau douce en comparant sa bande-tests à l'échelle sur la bouteille. Le pH est estimé en comparant le changement de couleur à l'échelle de référence.

Contribuer à la communauté!

Water Rangers est dirigé par des scientifiques citoyens. Alors, si tu as des questions, des idées, ou remarque des erreurs liées à nos tests, n’hésitez pas à nous le dire!