Débit de l’eau

Qu’est-ce que le débit de l’eau?

Le débit des cours d’eau est entraîné par la gravité, l’eau se déplaçant toujours d’un endroit élevé à un endroit bas. Le débit est un indicateur de la quantité d’eau de surface qui coule mesurée à un point particulier. Le débit est affecté par la largeur / profondeur des cours d’eau, souvent influencés par les structures artificielles (ponts, ponceaux, barrages, etc.) ou par les caractéristiques naturelles (végétation, souches d’arbres, cascades, etc.).

Pourquoi le débit de l’eau est-il important?

Le débit d’eau donne des informations importantes sur la source de notre eau douce, aidant à répondre aux questions suivantes: est-ce que le débit d’eau provient directement des précipitations saisonnières (pluie ou neige), le débit d’eau du lac est-il alimenté, ou l’eau provient-elle de sources souterraines? Ou de tout cela…?

Il est important de savoir d’où vient l’eau courante pour améliorer notre compréhension du cycle hydrologique d’une zone (mouvements des eaux de surface et des eaux souterraines), pour comprendre la disponibilité de l’eau douce et pour comprendre les habitats riverains / aquatiques d’eau douce associés (et leur sensibilité) à des variations de débit.

Qu’est-ce que ça veut dire?

  • Pas de débit d’eau – cela peut signifier que cet endroit dépend probablement entièrement de la pluie saisonnière, ou que quelqu’un / quelque chose a bloqué le débit d’eau!
  • Débit d’eau toute l’année – dans les endroits plus secs (sans pluies estivales), l’écoulement à l’année indique soit une contribution de l’écoulement souterrain (eau souterraine) et / ou un afflux à la surface du lac. Habituellement, un afflux d’un lac de surface est facile à déterminer si tu peux voir d’où vient le débit d’eau (à partir d’une carte)
  • Débit d’eau saisonnier – peut indiquer que le débit à un endroit dépend probablement entièrement de la pluie saisonnière, ou qu’il existe des contrôles artificiels du débit d’eau (par exemple, des barrages ou des vannes). Des restrictions de circulation artificielles sont généralement en place pour préserver les précieuses ressources et habitats en eau douce.

Protocole de Water Rangers

  • Pour mesurer le débit (litres / seconde), tu auras besoin d’un contenant approprié, par ex. un seau de 12 litres (3,17 gallons) ou un seau de 5 gallons (18,9 litres), ou tout autre bidon / récipient. Pour effectuer la mesure du débit, tu auras besoin de connaître le volume du contenant («x» litres ou «x» gallons) et avoir un chronomètre précis (montre-bracelet ou téléphones intelligents sont bons) pour enregistrer combien de temps le le contenant prend pour se remplir.
  • Mesure le volume du débit d’eau à un point défini sécuritaire et répétable (par exemple, une jauge / déversoir, un «point d’entaille» du cours d’eau (cascade / autre) ou à un autre point fixe (par exemple, à un ponceau).
  • Installe ton récipient sous un point approprié (répétable) pour récupérer toute l’eau qui coule et en même temps démarre ton chronomètre. Il est utile d’avoir deux volontaires pour s’assurer que ceux-ci sont effectués en même temps. Enregistre combien de temps le contenant prend pour se remplir (ou à un niveau de volume marqué) et note le volume et le temps – répète cette procédure trois fois.
  • Convertis le volume et les secondes des nombres enregistrés en litres / seconde (l / sec) litres divisés par secondes = litres / seconde.
  • Fais la moyenne des trois mesures (additionne les trois mesures et divise-les par trois) pour obtenir une seule valeur moyenne l / s du débit.

N’oublie pas que les photos racontent une partie de l’histoire d’un lieu / d’une zone. N’oubliez pas d’inclure une échelle (règle, chapeau, pied, etc.). Idéalement, pour un endroit avec de l’eau qui coule, une photo regardant en amont et en aval de l’endroit où tu te trouves (avec l’emplacement et la date) devrait être prise. Ces photos peuvent être téléchargées avec ton observation sur l’application Water Rangers.

Conseil de pro: répète les mesures à un endroit aide vraiment à établir si le débit d’eau est lié aux changements saisonniers (artificiels ou climatiques) et doit être effectué à cet endroit à chaque fois. Il est important que tout enregistrement de mesure de débit d’eau soit effectué dans un endroit sécuritaire que tu peux revisiter! N’oublie pas que l’eau qui coule peut varier considérablement d’un été à l’autre (changements saisonniers) et à certains endroits à tout moment entre les deux (barrage, ouverture des vannes).