Conductivité

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Qu’est-ce que la conductivité?

La conductivité est la façon dont on mesure la teneur en ions (comme le chlorure, le nitrate, le sulfate, le sodium, le magnésium, le calcium ou le fer) dans l’eau en mesurant la capacité de l’eau à conduire l’électricité.

Pourquoi la conductivité est-elle importante?

Chaque plan d’eau a son propre niveau de conductivité unique, basé sur son substrat rocheux. Il est important d’établir une base de référence car certains plans d’eau ont des niveaux naturellement élevés en raison de leur géologie et de leur géographie.

Que signifie une mesure de conductivité pour l’eau?

On peut utiliser la conductivité comme système d’alerte précoce pour les problèmes potentiels qui justifient des tests supplémentaires. Si on constate un écart (inférieur ou supérieur) par rapport à nos lectures de base, on sait que quelque chose a peut-être mal tourné. Bien que les tests en laboratoire soient généralement le seul moyen de déterminer la cause de la lecture, des lectures plus élevées pourraient indiquer qu’un événement de pollution a eu lieu.

Qu’en est-il de l’eau de mer? La lecture de la conductivité pour l’eau de mer est d’environ 55 000 µS. Bien que certaines personnes testent la conductivité dans l’eau de mer, de nombreuses sondes ne liront pas aussi une mesure aussi haute. De nombreux protocoles choisissent plutôt de mesurer la salinité. La salinité est mesurée en parties pour mille, la lecture moyenne de l’océan est de 35 ppt. Comme pour tous les tests, on peut convertir les lectures, bien que la conductivité mesure tout ce qui conduit l’électricité, tandis que la salinité ne mesure que le sel.

Quelques valeurs communes

Eau distillée 0,5 – 3 µS
Neige fondue 2 – 42 µS
A des effets sur la reproduction des poissons plus de 500 µS
Eau du robinet 50 – 800 µS
Eau potable 30 – 1500 µS
Cours d’eau douce 100 – 1000 µS
Eaux usées industrielles 10 000 µS
Eau de mer 55 000 µS

Par exemple, la plupart des lectures de la rivière des Outaouais sont inférieures à 100 µS, mais près d’un égout pluvial pourraient avoir des valeurs de conductivité supérieures à 2 000 µS (ou 2,0 mS).

Demande à un expert

Conrad Gregoire, chimiste, présente la conductivité (en anglais)

Protocole de test Water Rangers

La conductivité est mesurée en plaçant une sonde de conductivité dans l’eau et en mesurant le flux d’électricité entre les électrodes.

  1. Retire le capuchon inférieur. C’est parfois difficile, tire fort!
  2. Allume le conductimètre en appuyant sur le bouton du haut.
  3. Trempe-le dans l’eau. Ne trempe pas le conductimètre au complet car la batterie est près du haut. Tiens-le dans l’eau pendant 2 minutes, en le faisant tourner légèrement. Continue jusqu’à ce que les deux valeurs restent stables pendant 30 secondes.
  4. Appuie sur le bouton «Hold» (bouton du milieu). (Astuce: si tu obtient une lecture de 10 ou moins, tu n’as pas retiré le capuchon ou tu a sorti les senseurs de l’eau avant la lecture)
  5. Soulève le compteur et lis les mesures. On enregistre en µS / cm (microsiemens par centimètre), donc vérifie les unités. Si tu obtiens une lecture comme 1,3, elle est en mS (millisiemens) et tu dois multiplier 1,3 par 1000 et noter 1300 dans ton formulaire.
  6. Assure-toi d’éteindre l’appareil après utilisation pour préserver la batterie (bouton du haut).
Un conductimètre numérique mesurant un échantillon d'eau. La mesure de conductivité est de 161 µS / cm et la température est de 19,8 °C.
La valeur du haut est la conductivité et la valeur du bas est la température. Ainsi, cette lecture, faite en hiver dans un ruisseau a une conductivité de 161 µS / cm et une température de 15 °C. Ces appareils ajustent toujours la conductivité en fonction de la température, il est donc important d’enregistrer les deux valeurs. Ces lectures ne fonctionnent que lorsque les senseurs du bout sont dans l’eau.

Comment tester la conductivité

Prendre soin de ton conductimètre

Puisque le conductimètre conduit un courant électrique, il est si important de garder l’électrode propre. Rince souvent l’électrode dans de l’eau distillée, surtout si tu prends des échantillons où les lectures sont élevées ou si la zone est polluée.

Étalonnage

À noter qu’une pochette est disponible pour ceux qui ont acheté un testkit. Pour des pochettes supplémentaires, visite notre boutique.

Demande à un expert

Conrad Gregoire, chimiste, comment tester et utiliser une référence pour s’assurer que vous êtes précis (en anglais).

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