Qu’est-ce que la qualité de l’eau? Huit caractéristiques clés

Comprendre la qualité de l’eau dans les écosystèmes d’eau douce

La qualité de l’eau est un moyen de comprendre les caractéristiques chimiques, physiques et biologiques d’un échantillon d’eau afin de déterminer dans quelle mesure il est sain pour boire, nager ou soutenir un écosystème.

On compte sur nos eaux pour alimenter nos robinets, ainsi que pour soutenir nos écosystèmes. Une eau de mauvaise qualité peut créer des risques pour la santé des personnes, ainsi que pour les écosystèmes. Pour maintenir correctement la qualité de l’eau, on doit mesurer régulièrement chaque caractéristique pour comprendre sa base de référence – la mesure naturelle de notre écosystème. En surveillant régulièrement, on peut remarquer les tendances et réagir rapidement lorsqu’un problème survient.

Pour mesurer la qualité de l’eau, les testeurs prélèvent un petit échantillon d’eau et mesurent des valeurs individuelles pour plusieurs caractéristiques importantes. Celles-ci peuvent être différentes selon qui prend la mesure et pourquoi! Cependant, la mesure de la qualité de l’eau comporte huit caractéristiques importantes: la température, la clarté, la conductivité, le pH, l’alcalinité, le chlore, la dureté et l’oxygène dissous.

Certaines personnes pensent que les mesures ne sont prises que par des scientifiques, mais de nombreuses mesures de la qualité de l’eau sont prises par les propriétaires de chalets, les plaisanciers et les pêcheurs, les étudiants et les membres de la communauté! On peut t’équiper avec tout ce dont tu as besoin pour faire des tests.

Dans cet article, on explore brièvement chacun d’entre eux, ainsi que les outils et ressources dont tu as besoin pour passer à l’action!

Tous les outils dont tu as besoin sont disponibles dans notre testkit phare

Et assure-toi de parcourir le reste de notre boutique pour des outils supplémentaires. On partage quelques-uns de nos outils favoris ci-dessous!

Température de l’eau

Pourquoi la température de l’eau est-elle importante?

La température de l’eau est une caractéristique clé de tout plan d’eau. Elle modifie la densité de l’eau, sa capacité à soutenir la vie, ainsi que sa capacité à absorber les gaz (comme le CO₂) et les nutriments.

L’augmentation de la température de l’eau peut rendre certains produits chimiques «solubles»: pense à la vitesse à laquelle le sel se dissout dans l’eau chaude par rapport à l’eau froide. Les proliférations d’algues et d’autres végétaux peuvent également pousser plus rapidement dans des eaux plus chaudes. Lorsque ces proliférations se décomposent, elles réduisent la quantité totale d’oxygène dissous dans l’eau, ce qui rend la respiration difficile pour les poissons et autres créatures aquatiques.

Comment mesure-t-on la température de l’eau?

La température de l’eau est mesurée en degrés avec un thermomètre numérique ou analogique. Assure-toi que le thermomètre est immergé à au moins 10 cm sous la surface de l’eau. Tiens sous l’eau pendant 5 minutes. Tu sauras qu’il est prêt lorsque la température est restée la même pendant au moins 30 secondes.

Outils pour mesurer la température de l’eau

Clarté de l’eau

Pourquoi c’est important?

La clarté de l’eau est affectée à la fois par des facteurs naturels et humains. Lorsque tu testes, assures-toi de noter s’il y a eu de la pluie récemment ou si tu as remarqué des événements inhabituels à proximité du site de test.

Les tests de base sont importants car chaque plan d’eau aura des facteurs uniques contribuant à sa clarté. Certains lacs très sains auront des lectures très faibles s’ils sont naturellement boueux ou colorés. Mesurer au même endroit au fil du temps te donnera une image plus précise de ce qui est normal pour ton plan d’eau.

Comment mesure-t-on la clarté de l’eau?

La clarté de l’eau est mesurée avec un disque de Secchi, un disque de 20 cm qui est descendu dans l’eau jusqu’à ce qu’il ne soit plus visible.L’enregistrement de la profondeur à laquelle le disque «disparaît» donne une indication de la distance à laquelle la lumière du soleil peut pénétrer dans la colonne d’eau.

Outils pour mesurer la clarté de l’eau

Conductivité de l’eau douce

Pourquoi la conductivité est-elle importante pour la qualité de l’eau?

La conductivité est la façon dont on mesure la teneur en ions (comme le chlorure, le nitrate, le sulfate, le sodium, le magnésium, le calcium ou le fer) dans une masse d’eau en mesurant la capacité de l’eau à conduire l’électricité.

On peut utiliser la conductivité comme système d’alerte précoce pour les problèmes potentiels qui justifient des tests supplémentaires. Si on constate un écart (inférieur ou supérieur) par rapport à nos lectures de base, on sait que quelque chose a peut-être mal tourné. Bien que les tests en laboratoire soient généralement le seul moyen de déterminer la cause de la lecture, des lectures de conductivité plus élevée pourraient indiquer qu’un événement de pollution a eu lieu.

Comment mesure-t-on la conductivité dans l’eau douce?

La conductivité dans l’eau douce est mesurée en microsiemens / centimètre (µS / cm) à l’aide d’une sonde numérique qui envoie une petite impulsion électrique à travers l’eau. Dans les lacs et cours d’eau d’eau douce, la conductivité se situe généralement entre 100 et 1 000 µS / cm.

Outils pour mesurer la conductivité en eau douce

pH de l’eau douce

Un graphique affichant l'échelle de pH avec des exemples courants de substances étiquetées. Les acides ont un pH inférieur à 7 et les bases ont un pH> 7. L'eau de ruisseau a généralement un pH entre 6-8.

Pourquoi le pH est-il important pour la qualité de l’eau?

pH signifie «potentiel d’hydrogène». C’est la mesure de l’acidité ou de l’alcalinité des substances solubles dans l’eau.

Le pH établit les conditions de la facilité avec laquelle les nutriments sont disponibles et de la facilité avec laquelle des éléments tels que les métaux lourds (toxiques pour la vie aquatique) peuvent se dissoudre dans l’eau. Les rivières et les lacs varient généralement entre 5 (acide) et 9 (basique) sur l’échelle de pH. Alors que l’eau de l’océan est en moyenne plus proche de 8,2 (légèrement alcaline). Un pH bas peut réduire le nombre d’œufs de poisson qui éclosent et peut rendre la vie difficile pour les poissons et les macroinvertébrés (ils sont très importants pour nos écosystèmes aquatiques).

Comment mesure-t-on le pH dans l’eau douce?

Le pH est mesuré sur une échelle logarithmique de 0 à 14, 7 indiquant une eau neutre. Il existe de nombreux outils pour mesurer le pH, des sondes numériques coûteuses aux bandes-tests faciles à utiliser. On utilise des bandes-tests pour le pH. On a comparé 15 types de bandes-tests et celles fabriquées par Taylor se sont révélées les plus précises.

Pour ceux qui recherchent plus de précision, les indicateurs de type stylo bon marché se sont avérés très précis, mais ils doivent être étalonnés au moins une fois par semaine. On a essayé celui-ci et il fonctionne bien (cependant, tu dois faire attention de ne pas le submerger trop loin dans l’eau).

Outils pour mesurer le pH en eau douce

Oxygène dissous dans l’eau douce

Pourquoi l’oxygène dissous est-il important pour la qualité de l’eau?

L’oxygène dissous est la quantité d’oxygène gazeux dissous dans l’eau. L’oxygène pénètre dans l’eau de diverses manières, y compris en l’absorbant de l’atmosphère, par un mouvement rapide de l’eau ou en tant que produit de la photosynthèse. L’oxygène est ce qui donne vie à l’eau! Les poissons et les plantes dépendent de certains niveaux d’oxygène pour survivre.

Comment mesure-t-on l’oxygène dissous dans l’eau douce?

L’oxygène dissous est mesuré en concentration, en unités de milligrammes par litre (mg / L).

On utilise le kit de test d’oxygène dissous de Chemetrics car il est le plus convivial à utiliser (sans produits chimique à manipuler) et plus facile à interpréter que les autres tests qu’on a essayés. Cet appareil a été comparé à des sondes professionnelles avec de très bons résultats. Étude complète de l’Université Carleton pour comparer nos kits à des sondes professionnelles

Les sondes bon marché qu’on a essayées étaient capricieuses et imprécises (même avec un étalonnage approprié). Les sondes professionnelles te donneront des résultats plus précis, mais elles coûtent des milliers de dollars et nécessitent un étalonnage très souvent.

Outils pour mesurer l’oxygène dissous dans l’eau douce

Chlore et dureté de l’eau douce

Pourquoi mesurer la dureté et le chlore est-il important pour la qualité de l’eau?

La dureté est liée à l’alcalinité car elles mesurent tous les deux la teneur en carbonate de calcium. La dureté mesure également d’autres métaux dans l’eau qui ne neutralisent pas nécessairement l’acide. C’est l’un des éléments les plus courants pour tester la qualité de l’eau. Le calcium, en particulier, est une partie très importante de nombreux processus biologiques chez les poissons.

Comment mesurez-vous la dureté et le chlore dans l’eau douce?

Pour ce test, on utilise des bandes-tests de test Taylor Pool and Spa. Découvre pourquoi on utilise cette marque.

Conseil de pro: Si la couleur sur la bande-tests est entre deux couleurs sur l’échelle, tu peux enregistrer le milieu absolu (par exemple, si la couleur se situe quelque part entre 7,2 et 7,8, la valeur enregistrée est de 7,5).

Outils pour mesurer la dureté et le chlore dans l’eau douce

How to test the water quality of tap and well water

Pour mesurer la qualité de l’eau du robinet ou de l’eau de puits, tu dois examiner certains paramètres supplémentaires pour vérifier la présence de métaux, de contaminants et d’autres substances pouvant être nocives pour la santé humaine. Nos kits sont conçus pour surveiller les systèmes d’eau douce, mais nous avons un partenariat avec TapScore, un laboratoire avec les meilleurs kits de test d’eau potable disponibles, pour rendre cette expérience aussi simple que possible pour toi.

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