Pourquoi tester l’eau?

Il y a trois raisons principales pour lesquelles on travaille à promouvoir l’analyse de l’eau grâce à la science citoyenne.

Premièrement, afin de protéger l’eau, on doit d’abord savoir quand elle est saine.

Quand tu testes un plan d’eau chaque semaine ou chaque mois, tu établis ce que l’on appelle des «données de base». En d’autres mots, tu commences à reconnaître ce qui est normal pour ce plan d’eau. Peut-être commences-tu à remarquer que le pH du plan d’eau est relativement élevé chaque mois ou qu’il fluctue tout au long de la saison. Déterminer ce qui est «normal» pour un plan d’eau te permettra de savoir immédiatement quand les valeurs sont décalées. Ensuite, tu pourras passer à l’action!

Les plans d’eau sont tous différents!

Chaque plan d’eau a sa propre chimie et sa composition, ce qui est tout à fait normal!

Par exemple, les niveaux naturels de conductivité et de pH peuvent varier: la conductivité de la rivière Rideau se situe naturellement entre 300 et 500, tandis que celle de la rivière des Outaouais se situe généralement entre 60 et 100 dans les zones non polluées. Donc, une lecture de conductivité de 500 pourrait être acceptable dans la rivière Rideau, mais suggèrerait quelque chose d’anormal dans la rivière Ottawa.

Cet emplacement à Gatineau est en amont d’une source de pollution présumée. Ils testent ici pour avoir une base de référence pour les valeurs proches de la source pollution. Avant ce point, les valeurs sont normales. À la source, les niveaux atteignent des milliers!

Deuxièmement, les tests nous aident à former une connexion avec l’eau.

Bien que la plupart des Canadiens disent qu’ils se soucient de l’eau, beaucoup ne participent pas à sa gérance. La société moderne est occupée, compliquée et déroutante et rechercher ce que signifie la chimie de l’eau est souvent frustrant sans une formation scientifique.

La solution? Tester avec Water Rangers! On a constaté que quand nos participants testent l’eau et acquièrent une compréhension des bases de la chimie de l’eau, ils se sentent plus connectés à l’eau et ce d’une manière totalement nouvelle.

Nos testeurs remarquent souvent que les tests:

  • Les encourage à visiter de nouvelles plages ou de nouveaux lacs
  • Les aide à remarquer de nouvelles choses dans leur environnement, comme la pollution
  • Mène à une meilleure appréciation de la faune

Lorsque les gens se sentent plus connectés à l’eau, ils sont plus susceptibles d’agir en son nom!

Tu veux en savoir plus sur la manière dont les tests aident à se sentir connecté à l’eau?

On a fait des recherches formelles et informelles sur ce sujet. Consultez notre page de recherche comportementale pour en savoir plus!

Troisièmement, on a le pouvoir de faire une différence!

De nombreux problèmes liés à l’eau sont complexes, mais les tests ne doivent pas toujours l’être. Les tests de laboratoire sont coûteux et prennent du temps et ne sont pas réalisables pour chaque plan d’eau tout le temps. Nos testkits et autres kits de science citoyenne te donnent une indication générale de la qualité de l’eau et t’indiquent quand tu devrais peut-être te poser plus de questions ou contacter une autorité locale de conservation ou un groupe d’intendance pour enquêter d’avantage. On ne remplace pas les tests en laboratoire pour des choses comme l’E. coli, les nitrates ou les phosphates.

Voici quelques exemples de comment des choses « simples » peuvent faire une grande différence:

  • La température est interconnectée avec d’autres indicateurs et a une grande influence sur la chimie de l’eau. La température aggrave également les problèmes: elle peut favoriser la croissance des bactéries et des plantes et réduire la quantité d’oxygène dans l’eau.
  • Une augmentation de conductivité par rapport à tes lectures «normales» pourrait indiquer la présence de solides inorganiques dissous comme ceux trouvés dans les polluants. Si tu testes à proximité de débordements d’égouts ou de cours d’eau pollués, tu peux obtenir des valeurs élevées. Lorsque les niveaux de conductivité sont trop élevés, cela peut perturber les fonctions normales d’un écosystème et entraîner des difficultés pour les poissons à se reproduire.
  • Des changements de pH, de dureté et d’alcalinité peuvent tous indiquer un changement de chimie qui peut avoir été causé par d’un déversement, des eaux usées ou d’une prolifération d’algues. Par exemple, les algues provoquent des augmentations de pH parce qu’elles consomment tout le dioxyde de carbone de l’eau. Une augmentation soudaine de pH peut indiquer un problème croissant: il existe un niveau optimal pour chaque plan d’eau et une élévation pourrait affecter tout ce qui vit dans l’eau.
  • Le suivi de la turbidité (clarté de l’eau) à l’aide du disque de Secchi t’aide à comprendre de nombreux indicateurs, ainsi qu’à promouvoir la plantation riveraine (un excellent moyen de ralentir l’érosion et le ruissellement des fermes et des maisons). Des éléments entièrement naturels et artificiels peuvent affecter la clarté de l’eau. Assure-toi de noter s’il y a eu de la pluie récemment ou si tu as remarqué des événements inhabituels près du site de test. La clarté de votre eau peut être affectée par:
    • Une pluie récente qui a remué le fond
    • La concentration de sédiments en suspension
    • Les proliférations d’algues
    • Mélange naturel de l’eau
    • Sites de décharge ou de pollution
  • L’oxygène dissous est également un excellent moyen de déterminer si quelque chose ne va pas, mais il y a beaucoup de fluctuation naturelle. Le meilleur moyen de déterminer ce qui est normal est de tester souvent! L’OD (surnom de l’oxygène dissous) est constamment affecté par l’aération (l’eau plus profonde contient moins d’oxygène), la pression (les altitudes inférieures contiennent plus d’oxygène que les plus élevées … pense à visiter le sommet d’une montagne), la conductivité (une conductivité ou une salinité plus élevée signifie moins d’oxygène dissous) et la température (l’eau plus froide contient plus d’oxygène que l’eau chaude). A drop in DO in one spot versus another means that you may have a problem. Si les niveaux d’OD sont inférieurs à 3, les poissons ne peuvent pas respirer.
  • Tes observations et photos! Celles-ci sont importantes pour donner un contexte et se rappeler exactement comment les choses étaient. Our memories are unreliable things, so you should always record your details immediately, and take photos (we provide you with a waterproof phone case so you can do that right there and then).

Curieux d’apprendre ce que veulent dire tes résultats? Sur notre plateforme de données, on a mis des petits points d’interrogation à côté de chaque test, où on essaie de te donner des informations sur la façon de tester, pourquoi tester et quelle est une valeur «normale» pour ce paramètre.

Chaque test contient des informations pour que tu puisses en savoir plus!

[Water Rangers] nous a permis de collecter des échantillons d'eau de base à des points stratégiques le long de notre rivière, alors que notre communauté fait face à une mine proposée qui coulera dans la rivière ... ce programme a donné à la communauté le sentiment que nous protégeons de manière proactive la rivière que nous aimons, au cas où la mine est approuvé. Cela nous a donné la certitude que, si elle est approuvé, nous disposons de données de base et pouvons maintenir l'industrie à un niveau plus élevé.

Sarah, tester from New Brunswick